8月の誕生石ペリドット/知られざる魅力と石言葉

8月の誕生石、ペリドットとは緑の宝石

夏は夜。

清少納言の枕草子の一節ですが、これは夏の夜の素晴らしさや風情を謳った部分です。ちなみにその後には「月のころはさらなり」と続き、月が出ていれば言うまでもなくいいと続きます。

燃えるような暑い夏を炎夏と呼んだりもしますが、そんな暑さの中にあっても、先程の夏の月や風鈴の音を聞いて涼しさを感じたりする風流な季節でもあります。今回はそんな情緒豊かな夏の中心である8月の誕生石「ペリドット」についてのお話です。

他の月の誕生石と比べると世間からの知名度が低いペリドットですが、数ある宝石の中からたった12の代表的な誕生石に選ばれているのには理由があります。そこでこの記事ではこの8月の誕生石ペリドットについて解説し、その魅力を余すところなくお伝えしていきたいと思います。

この記事の内容

8月の誕生石ペリドットはどんな宝石?

8月の誕生石はペリドット

ペリドットは草原を思わせる草緑色をした宝石です。オリーブグリーンカラーとも言われることも多く、和名は「橄欖石(かんらんせき)」です。この橄欖とはオリーブのことを指し、その色から名付けられています。

ペリドットは控えめでありながらサファイアに勝るとも劣らない色を発し、時にダイヤモンドにも負けない輝きを放ちます。ここからはそんな美しいペリドットの特徴や人との関係性について触れながら、その魅力に迫っていきたいと思います。

ペリドット×ビーチ

8月の誕生石の解説
Papakōlea(パパコレア)

8月の誕生石ペリドットは私達が住む地球の地下60kmあたりで生成され、マグマの噴火などによって地表に運ばれます。その地表に出た時に急激に冷やされ結晶化し、その中でも美しさを保ったものがペリドットとして宝石に分類されます。

実は火山活動が活発なハワイには緑色をしたグリーンサンドビーチという場所があります。これはマグマとなって地表に出たペリドットが、長い年月をかけて波で削られ、丸く砂状になって存在している珍しいビーチです。ホワイトサンドならぬグリーンサンド、ここは自然の神秘を感じられる観光スポットとしても知られています。

ペリドット×1%の隕石

8月の誕生石、ペリドットの原石

先程ペリドットは地球深くで生成されるとお伝えしましたが、実は地球外からも見つかっており、宇宙からもこの地球上に運ばれています。その代表的なものがパラサイト隕石です。

これは全隕石の中のわずか1%の隕石に該当し、そのパラサイト隕石の中にペリドットが含まれています。通常その隕石に含まれるペリドットのほとんどは、地球に落ちる過程で熱や衝撃の影響を受けて飴色に変色してしまいますが、奇跡的に美しいオリーブグリーンカラーを保った状態のペリドットが発見されることもあります。

ペリドットの石言葉とその意味

8月の誕生石、ペリドットの写真

8月の誕生石であるペリドットの石言葉(宝石言葉)は「夫婦愛・運命の絆・幸福」などです。ペリドットには情欲を抑え込んで正気を保つ力があると信じられています。少し俗っぽい言い方になりますが、それが浮気防止に効果を発揮していると言う人もいます。

この浮気防止に関しては少し極端な例ですが、つまりペリドットは私達が正しくいられるように「知恵と分別」を与えてくれる石ということになります。その結果として夫婦の関係を良好に保てたり、新しい人間関係の中から運命の絆を構築出来たりすることに繋がると言われています。

8月誕生石「ペリドット」の3つの別名

8月の誕生石ぺリドットと関りの深い国や地域では、ペリドットの別名が言い伝えられており、それはペリドットの特徴を表したり、今日のペリドットの魅力を語る上でよく使用されています。ここでは代表的な3つのペリドットの別名を紹介していきます。

1. 太陽の石 / エジプト

8月の誕生石、ペリドットは太陽の石

ペリドットは古代の時代にエジプトにあるセント・ジョン島で現地のエジプト人によって発掘されたと言われています。キラキラと輝くぺリドットは太陽を連想させ、自然と「太陽の石」と呼ばれるようになりました。この古代エジプト人が太陽の石と呼んだペリドットですが、分析すると複屈折率が高いことが判明し、現在では科学的にも明るい光を放つ宝石であることが分かっています。

2. 女神の涙 / ハワイ

8月の誕生石の説明

ペリドットはハワイでは別名「女神の涙」と呼ばれています。この女神というのはハワイにあるキラウエア火山の火の女神「ペレ」のことを指しています。ハワイの人々が信仰する女神ペレは情熱的で、時に嫉妬すると火山を噴火させマグマを噴き上がらせると言われています。

そのマグマによって前述したようにペリドットが運ばれ、それを女神ペレの涙と見立てたと考えられますが、書物等での具体的な記述は今のところ見つかっておりません。

女神ペレの由来はともかく、ハワイにおける火の女神ペレは本当に特別な存在とされています。実際に火山活動が活発なハワイに暮らす人々は、噴火を繰り返す火山から自然の脅威と偉大さを学び、共存してきました。ペリドットはそんなハワイの特別な信仰ともリンクしており、身に着けると邪悪な物を焼き尽くし、全てを浄化する魔除けの力があるとも信じられています。

3. イブニングエメラルド / ローマ

前述したように8月の誕生石ペリドットは複屈折率が高く、暗い場所でも小さな光を捉えて輝きを放ちます。古代ローマにおいては、ロウソクの光でエメラルドのように輝くペリドットを「イブニングエメラルド(夜のエメラルド)」とも呼んでいました。これがペリドットの3つ目の別名になりますが、その光は魅力的で異性を惹きつけたり、魔性のものを近づけない力を持つとも考えられていました。

8月の誕生石、ペリドットの魅力

8月の誕生石は彩りを与えてくれる石

3つの別名まで持つ8月の誕生石ペリドットですが、その最大の魅力は何といってもそのオリーブグリーンカラーです。普段は決して派手ではなく控えめですが、薄明りの下では輝きを放ち人々の目を捉えます。日中は太陽の光を受けて薄く透ける樹葉を感じさせてくれますし、夜には月明りの下で昼間の名残を惜しむように輝いてくれます。

豪華絢爛(ごうかけんらん)な宝石ではありませんが、「身に着ける人に確かな彩りとセンスを与えてくれる」、それがペリドットです。

ペリドットの鉱物データ

英名Peridot
和名橄欖石 かんらんせき
化学式Mg2(SiO4)とFe2+2(SiO4) の固溶体
モース硬度6.5 – 7
劈開性
屈折率1.65-1.69 
結晶斜方晶系
比重3.40
誕生石8月
石言葉幸福・夫婦愛

ペリドット以外の8月の誕生石

実は8月の誕生石にはこのペリドット以外にも2つあります。それはスピネルとサードニクスです。ここでは8月誕生石の予備知識として簡単にこの2つの宝石について解説します。

8月の誕生石「スピネル」

8月の誕生石にはスピネルという宝石もある

スピネルはブルー・ピンク・オレンジなど様々なカラーバリエーションを持つ宝石です。その中で赤色のレッドスピネルは長らくルビーを間違われていた歴史があり、実際にイギリスの王家に代々伝わる352カラットの「ティモールルビー」はこのレッドスピネルであることが分かっています。8月の誕生石としてのスピネルの石言葉は「内面の充実・安全」ですが、それぞれの色によって異なる石言葉があります。

人気の高いブラックスピネル

8月の誕生石、スピネルの写真

8月の誕生石に指定されているスピネルはその独特の歴史から価値を見誤られてきた時代がありましたが、現在ではその価値は見直され、人気の宝石となっています。その中でもブラックスピネルは近年人気が急上昇した宝石の一つで、ブラックダイヤのような輝きを放つ強い存在感が魅力の宝石です。現在は流通量が増えて価格は比較的に安価になってきていますが、このブラックスピネルを漆黒の頂点と呼ぶ人もいるほど、高級感のあるブラックカラーを発します。女性に限らず男性のファンが多いのもブラックスピネルの特徴の一つです。

8月の誕生石「サードニクス」

8月の誕生石にはサードニクスという天然石も存在する。

ペリドット・スピネルに続く3つ目の8月の誕生石は「サードニクス」です。赤褐色と白色の縞模様が特徴的なサードニクスは彫刻、食器などを彩る宝飾品の素材として長年重宝されてきました。石言葉は「幸せな結婚・夫婦和合」などで、ペリドットと似た意味があると信じられている石です。赤と白の縞模様から男女の関係を深めてくれるパワーストーンとしても知られています。

最後に:ぺリドットで魅せる

8月の誕生石、ペリドットという宝石

余談ですが、かつて江戸の時代には羽織の裏地に凝った時期がありました。これは当時の法律で表地を質素にしなければならなかったことに起因しますが、その代わりとして普段は見えない羽織りの裏地に凝ることで美を楽しんでいました。

自然な動作の際にチラッと見える凝った裏地は、「魅せる」ものであり、わざわざ人に「見せる」のは野暮であると言われていました。8月の誕生石であるペリドットを見ているとそんな先人達から受け継いだであろう日本人のDNAがくすぐられるような気がします。

ペリドットの普段のオリーブグリーンカラーは全く嫌味のない美しさで控えめです。しかし薄闇の中ではイブニングエメラルドと称されるほどに輝きます。約400年前に羽織りの裏地で「魅せて」いたように、このペリドットを身に着けることで控えめでも目を奪う瞬間を演出できると思うのはきっと私だけではないでしょう。

さりげなく魅せたい人はシンプルなぺリベットのピアス、少しだけ個性を出したい人はハンドメイドジュエリーがおすすめです。「ダイヤモンドでもなく、サファイヤでもなく、ぺリドットで魅せる」、この機会にぜひ試してみてはいかがでしょうか。

8月誕生石の販売商品

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8月の誕生石、ペリドットのルース

8月誕生石の商品一覧

8月の誕生石、ペリドット、スピネル、サードニクスのビーズやルースをはじめとする天然石アイテムをご紹介しています。

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